華族

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華族(かぞく)とは、明治時代から戦後に廃止されるまで存在した日本の皇族と市民の間にあった身分である。

華族の発祥[編集]

1869年7月25日、今までの公卿諸侯の家を華族という名称にすることが決定される。その後、1884年7月7日に華族令が制定されて本格的な華族制度がスタートする。

名称[編集]

元々、華族とは平安時代に成立した摂家に次ぐ第二位の家格『清華家』の別称で、平安時代の終わりまで家柄のよい貴族などをさしていた。なぜ、華族の名称になったのかは実ははっきりしていない。華族制度を作るにあたっては伊藤博文広沢真臣大久保利通副島種臣岩倉具視がそれぞれ討議をしたとされているが、その中には華族という名称はなかった。最終的に『貴族』と『名族』が候補になっているが、何故か華族という名称に決定されており、謎が多い。

華族の役割[編集]

華族は皇室の藩屏としての役割を担うために設立された。そのために、華族の家系のものは学習院に入学して、教育を受けて、国に貢献することが求められた。しかし華族といっても出自が多様であったため、基本的には軍隊で活躍することが求められていたものの、思惑通りにはいかなかった。時間やお金があったために学者や芸術といった分野で活躍した華族も多い。

華族の終焉[編集]

1947年5月3日、日本国憲法の施行とともに廃止された。民主化勢力全会一致による華族制度の廃止だった。華族制度の廃止までに存在した華族数は、数え方などで多少異なるものの、1011家前後であった。

参考文献[編集]

爵位公爵 - 侯爵 - 伯爵 - 子爵 - 男爵
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